子どもが僕らを素敵な先生にしてくれる。

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児童養護施設、小学校、教育系大学、教育実習、療育施設などで経験した事柄を連ねる、徒然なるままにが過ぎるブログ

児童養護施設にて、高校生が命の限りを教わる瞬間①

「俺が死ぬときも頼むよ」

命の守り方や大切さを学んだのはいつだったでしょう。本当の意味で、命の限りを知ったのはいつだったでしょう。自分の命にも終わりがあり、死が意外と身近にあると、認識できたのはいつだったでしょう。

 

児童養護施設で暮らす浩史(ひろし)くん、18歳。今年施設を卒園する高校3年生です。

誰にでも人当たりがよく、にこにこ、元気で明るい彼は、ちびっこたちからも同級生からも人気があります。「俺が居なくなったらここ(施設)寂しくなるよ?」と毎回ぼくに言ってくるのですか、ほんとだよ!!(笑)ハルくんどれほど君に救われてるかわからない。毎週末遊びに来てくれないとハルくんからグレるね。と伝えてあります。

 

浩史は両親に先立たれ、年老いた祖父しか身寄りがありませんでした。その祖父も今は入院中。浩史は施設を出たら、働きながら一人暮らしを始める、そんな秋のことです。

基本的に小学生担当のぼくがちびっこたちを寝かしつけ、高校生や中学生がのんびりしているリビングに戻ると、「ハルくん遊べる?」と声をかけてくれるのは高校2年生の夏(なつ)くん。夏くんも人懐こく、よくぼくを自室に呼んでは彼女の話や生い立ちを話してくれます。

 

夏と浩史は、幼い頃から同じ施設で育ち、お互いを長く知っているため、いわば阿吽の呼吸!当たり前のように夏を気にかけ、何も言わずとも声をかけたり慰めにいったりする浩史。夏はそんな優しい浩史のことを、まるで本物の兄のように慕い、「俺はあぁいう男になる」と目標にしています。

 

ある夜、2人の暮らす寮に1本の電話が入りました。病院からです。浩史の祖父の容態が急変した、至急病院まで来てほしいという内容でした。

 

浩史に伝えると、

「覚悟してきたし大丈夫だから、皆には言わないで連れてって」

と言います。職員ももちろんその予定だったのですが、ぼくは浩史の口からその言葉が出たことになぜか涙ぐんでしまいました。覚悟か。大人だ。ぼくは18歳のとき、まだまだ親には反抗ばかりで覚悟どころか孝行すら考えていなかったのに。

 

浩史と病院に行く準備をし、最悪の事態に備えて上司に連絡を取ります。他の子どもたちには、「なんかちょっとした呼び出し(笑)」と浩史自身が伝えていました。浩史くんなんかやったのー?(笑)と子どもたちは普通に送り出してくれ、病院へ向かう車に乗ったときです。

「待って!俺も行く!」

さっきまでシャワーを浴びていたらしく、パジャマ代わりのジャージもしっかり着ないまま夏が駆け込んで来たのです。

しずかに次回へ続く。

 

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